Il fumo di terza mano

Il fumo di terza mano è il residuo chimico del tabacco che si attacca a vestiti, pareti, mobili, moquette, cuscini, capelli, pelle e altri materiali dopo lo spegnimento della sigaretta. I residui della nicotina penetrano nella pelle e nei vestiti di un fumatore anche quando fumano all’esterno. Le tossine del tabacco possono persistere sulla superficie degli oggetti per settimane e persino mesi dopo l’assorbimento del vapore di nicotina.

Ma quante sostanza chimiche contiene la nicotina?

Il fumo di sigaretta contiene almeno 4000 sostanze chimiche e oltre 50 sostanze cancerogene, che non tendono a scomparire nel breve periodo di tempo. I componenti tossici nel fumo di terza mano sono acido cianidrico, butano, toluene, arsenico, monossido di carbonio e il polonio-210, che è cancerogeno e altamente radioattivo. Usare i ventilatori e aprire le finestre non è sufficiente per eliminare il fumo di terza mano.

Rischio associato ai bambini

Neonati e bambini sono a maggior rischio rispetto agli adulti, in quanto hanno una maggiore esposizione ai depositi di tabacco sulle superfici di mobili e l’abbigliamento: mentre gattonano e giocano tendono a toccare e talvolta a ingoiare quei residui, permettendo così alle sostanze di entrare nei loro corpi. Le particelle di tabacco sono state associate anche a deficit cognitivi tra i bambini: maggiore è il livello di esposizione al tabacco, maggiore è il rischio di ottenere deficit di lettura. Gli scienziati hanno collegato il fumo passivo alle malattie polmonari e respiratorie dei neonati, alle malattie cardiovascolari e all’aumento delle possibilità di contrarre asma, otite media (infezione dell’orecchio medio) e sviluppo di un fisico scarso. Il rischio persiste anche se il genitore non fuma in presenza del bambino: chi fuma ha un’irritazione cronica alle vie respiratorie, e diffonde i germi tramite il respiro, contagiando il bambino.

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