Scopriamo cos'è l'ipertensione polmonare

L’ipertensione polmonare è un tipo di alta pressione sanguigna che colpisce le arterie dei polmoni e il lato destro del cuore. Le piccole arterie nei polmoni, chiamate arteriole polmonari e capillari, si restringono, si bloccano o si distruggono. Ciò rende più difficile il flusso del sangue e aumenta la pressione all’interno delle arterie dei polmoni. Man mano che la pressione aumenta, la camera in basso e a destra del cuore deve lavorare di più per pompare il sangue attraverso i polmoni, causando infine un indebolimento del muscolo cardiaco.

Alcune forme d’ipertensione polmonare sono condizioni gravi che peggiorano progressivamente e talvolta possono essere fatali. Sebbene alcune forme d’ipertensione polmonare non siano curabili, il trattamento può aiutare a ridurre i sintomi e migliorare la qualità della vita.

Sintomi

I segni dell’ipertensione polmonare nelle sue fasi iniziali potrebbero non essere evidenti per mesi o addirittura anni. Con il progredire della malattia, i sintomi peggiorano. I sintomi includono difficoltà nella respirazione, fatica, vertigini, svenimenti, pressione, dolore toracico, gonfiore nelle caviglie e nelle gambe, colore bluastro sulle labbra.

Le cause

Con l’ipertensione polmonare, l’aumento della pressione sanguigna è causato da cambiamenti nelle cellule che rivestono le arterie polmonari. Questi cambiamenti possono causare la rigidità e lo spessore delle pareti delle arterie e la formazione di tessuto extra. I vasi sanguigni possono anche infiammarsi e contrarsi. Questi cambiamenti nelle arterie polmonari possono ridurre o bloccare il flusso sanguigno attraverso i vasi sanguigni. Ciò rende più difficile la circolazione del sangue, aumentando la pressione sanguigna nelle arterie polmonari.

Complicazioni

L’ipertensione polmonare può portare a una serie di complicazioni, tra cui:

allargamento della parte destra del cuore e insufficienza cardiaca. Nel cuore polmonare, il ventricolo destro del cuore si allarga e deve pompare più forte del solito per spostare il sangue attraverso le arterie polmonari ristrette o bloccate. Inizialmente il cuore cerca di compensare addensando le sue pareti ed espandendo la camera del ventricolo destro per aumentare la quantità di sangue che può contenere. Ma questo ispessimento e allargamento funzionano solo temporaneamente, e alla fine il ventricolo destro non riesce a causa della tensione aggiuntiva;

– coaguli di sangue. I coaguli aiutano a smettere di sanguinare, ma a volte si formano dove non sono necessari. Possono viaggiare verso i polmoni, portando a una forma d’ipertensione polmonare che può generalmente essere reversibile con il tempo e il trattamento;

aritmia. I battiti cardiaci irregolari dalle camere superiori o inferiori del cuore, possono portare a palpitazioni, vertigini e svenimenti, o addirittura essere fatali;

sanguinamento. L’ipertensione polmonare può portare a sanguinamento nei polmoni e tosse con sangue. Questa è un’altra complicazione potenzialmente fatale.

Fonte: mayoclinic.org

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